Papua Nuova Guinea
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Papua

Fratel Mario Fardin, noalese, è un fratello laico del PIME che ha festeggiato da poco i suoi 50 anni di lavoro missionario (5 anni della sua vita missionaria in Italia, 25 in Bangladesh, e 20 in Papua Nuova Guinea) affermando che "Qualunque cosa io abbia fatto - ha detto - si è trattato del risultato di decisioni della mia Società (Istituto), non della mia volontà".

L'ha descritta come una "pazza ma santa idea". Nel 1992 il PIME decise di istituire un centro di formazione tecnica che fornisse delle competenze pratiche (produttive) ai ragazzi frequentanti le scuole di 6 e 8 livello. Il sito scelto fu Watuluma sull'isola di Goodenough, dove era stato costruito un ospedale e si stava costruendo una scuola superiore.

Il compito venne affidato a Fratel Mario, un esperto meccanico e falegname. Aveva fatto la stessa cosa in Bangladesh, ma questa seconda volta non sarebbe stata più facile. Ciò che aveva per iniziare era un piccolo capanno per gli attrezzi nascosto da erba alta. Con i finanziamenti di benefattori italiani, tuttavia, aule, laboratori completamente attrezzati e dormitori sono stati costruiti ed è stato avviato un programma basato sul modello di Don Bosco. Agli studenti sono stati assegnati lavori sia teorici che pratici e sono stati addestrati nella meccanica dei motori, falegnameria, elettricità ed elettronica. Al termine degli studi gli studenti erano in grado di utilizzare macchinari, riparare attrezzature e costruire una casa dalle fondamenta al tetto. "E li abbiamo seguiti dalle 06:00 del mattino alle 21:00."

In venti anni dalla sua apertura, centinaia di laureati sono passati attraverso le sue porte, molti dei quali ora hanno un lavoro o una attività propria. Fratel Mario con orgoglio disse che il centro di formazione tecnica (ha sempre rifiutato di chiamarlo "professionale") era "una delle cose più utili che abbiamo fatto."

Nel mese di Settembre 2012, Fatel Mario è tornato in Italia, la patria dalla quale è stato a lungo lontano da quando aveva 25 anni. Ora a 75 anni, è stato nominato Direttore della Formazione a Milano con il compito di formare i futuri nuovi missionari laici: Fratelli del PIME, volontari e famiglie. Il giovane Fratel Roberto Valenti del PIME si sta occupando dei ragazzi e del loro futuro sull'isola di Goodenough.